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海洋甲烷的还原机理 海洋沉积物中甲烷的厌氧氧化与硫酸盐还原相结合,硫酸盐还原是由古菌(ANME)和能够利用甲烷的三角洲变形杆菌完成的。然而,反应背后的生化途径和两个物种之间的电子转移机制一直难以确定。现在,Jana Milucka等人已经发现,该反应包括ANME将硫酸盐还原成元素硫和由δ变形细菌引起的二硫化物歧化(氧化反应和还原反应与自身反应的物质同时发生)-后者是以前人们不知道的细菌硫转化。 海马的记忆巩固 海马体活动的振荡痕迹与早期经历的“回放”有关,被认为与学习和记忆巩固有关。人们对这些波标记如何影响海马以外的其他大脑区域知之甚少,但这项研究表明,在离线记忆巩固期间,中脑抑制可能在海马和… 继续阅读 11月22日《自然》杂志精选

约翰·马多克斯奖以《自然》杂志前主编约翰·马多克斯的名字命名,最近宣布了第一批获奖者。著名科普专家方(本名)和英国伦敦大学国王学院心理医学教授西蒙·韦瑟利获得该奖项。 该奖项是为了纪念《自然》杂志前主编约翰·马多克斯,由《自然》杂志和英国慈善机构“科学意识”联合赞助。该奖项旨在表彰那些在面临困难或反对的情况下,为了公众利益而提倡强有力的科学和证据的人。今年获奖者的奖金是2000英镑。 评审团对方在揭露医疗机构使用未经证实的药物治疗的过程中勇敢地、坚定地面对一些生命威胁,引导更多的读者认识到发现真相的重要性表示赞赏。 西蒙·魏斯特利因其在促进慢性疲劳综合症和海湾战争综合症方面的勇气以及他处理威胁… 继续阅读 方舟子获《自然》首届约翰·马多克斯奖

一个和地球质量相同的星球 发现太阳系外行星的“邻居” 已经发现一颗质量与地球相当的太阳系外行星围绕着α半人马星b运行。这颗行星不在可居住区域,因为它离恒星的距离比我们离太阳的距离要近得多,而且它的轨道距离恒星只有0.04个天文单位(一个天文单位是地球和太阳之间的平均距离)。统计研究表明,低质量行星优先在多行星系统中形成,因此其他行星也有可能围绕α半人马座B运行,并且可能在它们的可居住区域。 中脑神经元对奖赏和反感的控制。 位于“腹侧被盖区”(VTA)的多巴胺神经元也许因其与奖赏相关的活动而闻名,但它们也能发出厌恶的信号。作者发现,不同的VTA神经元群形成不同的回路,具有不同的连接特征,以奖励和… 继续阅读 11月8日《自然》杂志精选

发现胰腺癌相关的新突变 这项大规模研究公布了142例胰腺导管腺癌(胰腺癌的最常见形式)患者的外显子测序结果和版本号变异分析结果。这些发现包括涉及染色质修饰和DNA损伤修复的基因突变,而这些之前并没有被发现与该疾病相关。重要的是,这些数据表明Slit和Semaphorin信号传导中涉及的基因的异常表达与患者的低存活率有关,也与动物模型中的疾病进展和变化有关。 抗艾滋病疫苗的目标 Jinghe Huang等人报道了一种来自感染HIV-1病毒的健康供体的新型中和抗体,其特异性靶向gp41的膜近端区域。该抗体效力强,作用范围大,不自反应,不与磷脂结合。这项工作显示了gp41易损性的保守点,gp41是一… 继续阅读 11月15日《自然》杂志精选

与红细胞生物学相关的基因 在超过135,000人身上进行的全基因组关联研究,确定了影响红细胞表型的75个独立基因位点,这些位点富含涉及细胞周期控制、转录调节、生长因子和细胞因子信号、血红蛋白合成、铁加工和细胞骨架功能的基因,以及几个具有不确定或未知功能的基因。进一步分析确定了121个与红细胞生物学相关的候选基因,其中1/3在小鼠和果蝇中具有造血表型。 MicroRNA促进心脏再生 哺乳动物心脏再生能力差,出生后心肌细胞的增殖能力很快消失。在这项研究中,Mauro Giacca和他的同事们筛选了一组来源于人类的合成微核糖核酸(miRNA),以研究其诱导心肌细胞增殖的能力,从而确定可用于人类的潜在… 继续阅读 12月20日《自然》杂志精选

确定了GPCR肽激动剂的结构 神经降压素是一种短链肽,可作为神经递质、消化道激素以及心输出量和血压的调节剂。在本文中,作者获得了与大鼠神经元件受体结合的神经元件的C末端部分的X射线晶体结构。这是第一个结构的成员β组的A类“G蛋白偶联受体”(GPCRs),也是第一个结构的GPCR结合肽激动剂迄今发表。该结构将有助于促进非肽类药物的开发,这些药物可用于治疗神经系统疾病、癌症和肥胖症。 红外宇宙背景中出现“光环内星” 在过去的20年里,太空望远镜已经探测到近红外背景辐射的差异,这种差异无法用已知星系的辐射来解释。这种“额外辐射”的拟议来源包括在再电离期间来自最早星系的辐射和来自处于中间红移位置的暗矮… 继续阅读 10月25日《自然》杂志精选

2012年诺贝尔物理学奖得主之一、法国物理学家谢尔盖·哈罗奇(serge haroche)于10月17日在《自然》杂志上写了一篇文章,与读者分享他获得诺贝尔奖的秘诀,并建议为年轻科学家提供良好的研究条件和氛围。 在接到来自斯德哥尔摩的获奖电话和随之而来的媒体狂热之后,我几乎没有时间进行深入思考。然而,上周末巴黎一直在下雨,我开始理清思绪,深入探究过去几天一直萦绕在我脑海中的许多问题:获得诺贝尔奖的成功因素是什么?什么对年轻的研究人员最有用?当决策者准备好听取你的意见时,你会对他们说什么? 我获得诺贝尔奖的研究项目始于35年前。我现在的同事和研究团队的合作者,杰恩·米歇尔·莱穆德,当时是我的博士… 继续阅读 新科诺贝尔物理奖得主《自然》撰文分享获奖秘诀

1092人类基因组的变异 这篇由“1000基因组计划”撰写的论文描述了来自14个群体的1092个个体的基因组,为分析来自不同群体的个体中常见的和低频率的变异提供了资源。综合分析显示,在不同的人群中有罕见和常见的变异。罕见变异的频率在不同的生物通道中是不同的。对于每个个体,可以确定位于保守点的数百种罕见的非编码变体(例如那些扰乱转录因子主题的变化)。 将干细胞转化为 功能性甲状腺滤泡方案 Sabine Costagliola和她的同事报道了一个体外将小鼠胚胎干细胞转化为功能性甲状腺滤泡的方案。转录因子NKX2.1和PAX8的过度表达导致细胞分化为甲状腺滤泡细胞,当用促甲状腺素处理时,这些细胞自组… 继续阅读 11月1日《自然》杂志精选

飓风造成的洪水。资料来源:directrelief.org ■我们的记者赵露 美国正遭受飓风桑迪的袭击,这是两年来美国东北部各州遭受的第二次灾难。洪水和大范围停电摧毁了纽约市和新泽西的部分地区。就连即将到来的美国大选也被迫退居二线——美国总统巴拉克·奥巴马(barack obama)暂停了竞选活动,以监督联邦政府的各种应对措施。自始至终,人们一直在频繁地谈论全球变暖是这种气候事件的潜在驱动力,但科学家和公众舆论一直被如何向公众传达事件的复杂性所困扰。英国杂志《自然》的最新文章详细讨论了风暴背后的科学因素,试图让公众了解飓风桑迪的真实性质。 为什么桑迪如此致命? 首先也是最重要的是飓风的空前规模… 继续阅读 《自然》文章详尽解码飓风“桑迪”前世今生

松散双星系统 可能是三星系统松了 非常宽的双星系统(由重力组合而成的广泛分离的双星对)在银河系中相对常见,但它们挑战了当前的恒星形成理论。问题是,它们的分离将超过恒星形成时的典型尘埃和气体云的大小。最近的观察表明,非常宽的双星系统通常是三星系统的成员,类似的双星系统通常有一个遥远的第三伴星。Bo Reipurth和Seppo Mikkola报道了新生的三星系统动态演化的多体模拟结果。这些结果表明,尽管三星系统在诞生时很紧凑,但它们可以在数百万年的时间尺度上形成一个极端的等级结构,因为其中一颗恒星将被动态地分散到一个非常遥远的轨道上。喷射能量来自另外两颗恒星轨道的收缩,这通常使它们看起来像一颗恒… 继续阅读 12月13日《自然》杂志精选

英国杂志《自然》的网站最近发布了今年十大最受欢迎的新闻,包括探索爱因斯坦独特的大脑、恐龙狩猎方法和abc猜想证明。这一选择是基于《自然》网站“新闻和评论”栏中的新闻点击量,这在一定程度上反映了读者的偏好。 1.探索爱因斯坦独特的大脑 佛罗里达州立大学和其他机构的研究人员通过照片将爱因斯坦的大脑与其他85个人的大脑进行了比较,发现这位物理天才的大脑确实有一些独特的特征。尽管爱因斯坦的大脑体积并不突出,但他大脑某些区域的脑沟和褶皱结构的发育是不寻常的。例如,他的前额叶皮层,与人们的抽象思维和注意力相关的区域,比普通人更发达。他右边的体感皮层也是独一无二的,负责接收来自身体的感觉信息。研究表明,与左… 继续阅读 《自然》网站公布2012年最受欢迎十大新闻

北京时间12月3日凌晨,世界顶级学术期刊《自然气候变化》在线发布了英国廷德尔气候变化研究中心的研究报告《将全球变暖维持在2摄氏度以下的挑战》。该报告公布了廷德尔中心“全球碳计划”的年度研究结果和最新研究数据,所有这些也同时发表在《地球系统科学数据讨论》杂志上。 作为英国廷德尔气候变化研究中心学术网络的核心成员,复旦-廷德尔中心发布了2012年全球碳计划年度报告的中文版新闻稿。该报告显示,根据总部设在东安格利亚大学的廷德尔气候变化研究中心的研究人员领导的全球碳计划的最新年度数据,2012年全球二氧化碳排放量将进一步增加至创纪录的356亿吨。预计2012年碳排放增加2.6%,这将使全球化石燃料燃烧… 继续阅读 《自然》发表报告称中国碳排放总量世界第一